Những ‘ẩn họa’ chờ đợi các hảo thủ ở Tour Championship

Trận chung kết của mùa giải-Tour Championship được tổ chức thường niên tại East Lake – sân golf lâu đời nhất thành phố Atlanta, bang Georgia, luôn mang đến những diễn biến khôn lường cho các golfer.

Lần thứ 16 liên tiếp, sự kiện play-off cuối cùng của FedEx Cup được tổ chức tại East Lake – sân golf riêng tư và lâu đời nhất (mở cửa năm 1904) thành phố Atlanta, bang Georgia, Mỹ.

Trong lịch sử, East Lake được coi là sân nhà của huyền thoại Bobby Jones, nơi ông nối nghiệp cha ở vị trí Chủ tịch CLB trong 2 năm 1946, 1947. Ông cũng được cho là đánh vòng golf đầu tiên và cuối cùng trong đời tại sân golf này.

Sân golf East Lake do kiến trúc sư Donald Ross thiết kếcó chiều dài 6717 mét, par 70. East Lake có những hố để kiếm birdie, bao gồm hố số 2 par3 chỉ dài 197 yard và có green rộng 39 yard. Hay hố số 6 par5 là hố dễ nhất năm ngoái với số gậy trung bình 4,35.

Sep 23, 2018; Atlanta, GA, USA; Tiger Woods looks at the FedEx Cup after he won the Tour Championship golf tournament at East Lake Golf Club. Justin Rose won the FedEx Cup. Mandatory Credit: John David Mercer-USA TODAY Sports

Hố trung tâm và được đánh giá khó nhất East Lake là hố số 8 par4, dài 455 yard. Toàn bộ fairway và green của hố này được đặt cạnh hồ nước lớn.

Bên cạnh đó, fairway có địa thế nhấp nhô, gồm ba bunker nhỏ đặt bên cạnh. Green của hố này được ‘che chắn’ ở phía trước và bên phải. Vị trí cắm cờ trên đỉnh đồi cũng là thử thách “khó nhằn” cho người chơi.

Hố số 8 ở East Lake được bao bọc bởi hồ nước lớn sẽ gây khó cho các golfer.

Tour Championship 2018 chứng kiến số lần bogey ở hố số 8 nhiều hơn birdie (19 so với 18), bên cạnh đó còn có 11 double-bogey.

Tuy nhiên, sau hố này, họ vẫn còn 10 hố để sửa chữa sai lầm. Ở nửa sau vòng golf, hố số 12 có rừng cây lớn làm giảm tầm nhìn từ tee cũng là một hố khó đạt par. Hố này có green nhấp nhô khiến việc đọc line không đơn giản.

Đi qua hai hố nữa, các golfer sẽ đối mặt hố số 15 par3 có green nằm giữa hồ và cạnh một bunker lớn. Nếu các golfer không tính toán tốt, bóng hoặc sẽ rơi vào bunker, hoặc tệ hơn là xuống nước.

Sân golf East Lake là chủ nhà của giải đấu cuối cùng trong năm kể từ năm 2004

Sau đó, cuộc chiến giành chức vô địch có thể được quyết định ở hố số 18, hố dễ thứ hai ở giải năm ngoái.

Justin Rose đã đoạt FedEx Cup 2018 nhờ đạt birdie ở hố này, và đó chỉ là một trong 62 birdie qua bốn vòng đấu của anh. Tỷ lệ birdie ở hố số 18 là cao nhất trong chín hố cuối, lên đến 53%.

Thông thường, các golfer chỉ tốn hai gậy để đưa bóng lên green, trước khi khép lại cuộc chơi bằng nhưng cú gạt đơn giản.

Thomas từng đăng quang FedEx Cup 2017 nhờ vị trí á quân Tour Championship. Nhưng thể thức năm nay buộc anh phải vô địch giải mới thắng được FedEx Cup. Ảnh: USA Today.

Sân golf nhiều hiểm họa của East Lake khiến cục diện bảng thứ bậc trước khi vào giải có thể thay đổi ngay sau vòng mở màn.

Aug 22, 2019; Atlanta, GA, USA; General view of the Tour Championship trophy on display during the first round of the Tour Championship golf tournament at East Lake Golf Club. Mandatory Credit: Adam Hagy-USA TODAY Sports

Justin Thomas có lợi thế dẫn đầu với điểm -10, nhưng cũng chỉ có lợi thế hơn hai gậy so với Patrick Cantlay. Brooks Koepka (-7), Patrick Reed (-6) và Rory McIlroy (-5) cũng có thể thu hẹp khoảng cách hoặc vượt qua Thomas chỉ sau nửa vòng golf.

Ba năm trước, McIlroy từng vô địch Tour Championship 2016 sau khi bị bỏ xa cách biệt năm gậy sau hai vòng đầu.

Nhưng Thomas cũng có nhiều lý do để tự tin, ngoài lợi thế điểm số. Theo PGA Tour, ngôi sao 26 tuổi có số gậy trung bình ở các sự kiện FedEx Cup Playoffs tốt nhất trong 30 người dự giải. Anh đang có phong độ cao sau chức vô địch BMW Championship và có thể trở thành người thứ hai sau Tiger Woods hai lần chiến thắng FedEx Cup.

Ngoài sân bãi, yếu tố thời tiết cũng là một trong những vấn đề thách thức các đối thủ trong tuần này. Dự báo cho thấy Atlanta có mưa trong cả bốn ngày diễn ra Tour Championship.

Càng tới cuối tuần, khả năng mưa càng lớn kèm giông bão. Độ ẩm cao là yếu tố buộc các golfer phải tính toán kỹ trước mỗi cú đánh. Tầm nhìn của họ cũng bị ảnh hưởng do trời nhiều mây. Điểm tích cực duy nhất là tốc độ gió tại East Lake sẽ ổn định ở mức 8 – 16km/h.

Tin tức liên quan